Riding Mountain Nationalpark { C A N A D A }

Samstag, 12. August 2017

Hallo ihr Lieben!

Nach den ersten Eindrücken möchte ich nun meine neusten Erfahrungen & Abenteuer mit euch teilen. Da wir die Wochenenden immer dafür nutzen, dem alltäglichen Arbeitswahn zu entfliehen, haben wir die 5 Stunden Fahrt auf uns genommen und sind nach Manitoba in den Riding Mountain Nationalpark gefahren. Zum ersten Mal nach meiner Ankunft hatte ich tatsächlich das Gefühl in Kanada angekommen zu sein. All die dunklen, saftig grünen Nadelbäume, die Seen, die frei lebenden Tiere & vor allem der atemberaubende Sternenhimmel! Wir waren dort insgesamt für zwei Nächte und blieben eine Nacht in Lake Audy, die andere am Moonlake Campground. Von den beiden hat mir ersterer wesentlich besser gefallen, da man direkt am See mit dem Auto parken und sein Zelt aufschlagen konnte. Meine absoluten Lieblingsspots lagen jedoch rund um den Clear Water Lake verteilt - ausnahmsweise ein Mal ein Name der hält, was er verspricht!
Zu meinen Erfahrungen mit Kanada im Gesamtbild kann ich sagen, dass ich typisch deutsches Vollkornbrot und guten Käse vermisse. Außerdem ist es hier völlig normal, einen Pick-up mit einem 'Oversized load'-Schild gefolgt bei einem Lastwagen beladen mit einem kompletten Haus zu sehen. Tatsächlich kannst du hier also umziehen, und dein Haus einfach mitnehmen - ich weiß immer noch nicht so richtig was ich davon denken soll. Graben wir etwas tiefer, wird meine Erwartung - Kanada sei das komplette Gegenteil von den USA - auch völlig überrollt. Kanada existierte in meinem Kopf als ein umweltfreundliches und -fortschrittliches Beispiel. In den Orten die ich bisher gesehen habe, war das eher weniger der Fall. Die Kanadier lieben ihr Tim Hortons mit den Millionen von Pappbechern und Einweg-Plastikbesteck - Mülltrennung? Nur nach Recyclebarem (Papier) und Müll (alles andere). Ganz zu schweigen von riesen Schwierigkeiten mit dem Zusammenleben verschiedener Kulturen! Eine unserer Freiwilligen, Rafia, kommt aus einer Bengalischen Familie und hat tagtäglich mit subtilen oder nicht so ganz subtilen Bemerkungen und Gesten zu tun. Unvorstellbar für mich, die aus einer Stadt kommt, wo Multikulturalismus allseits bekannt ist und sogar begrüßt wird. Ein weiterer Punkt ist die Regierung mit Justin Troudeau, dem artraktiven Prime-Minister und seinem 30-köpfigen Kabinett, das aus der gleichen Anzahl Frauen wie auch Männer besteht. Nach Außen hin sieht das natürlich klasse aus - ein Astronaut als Minister für Transporte, eine Frau die mehrmals an den Paralympischen Spielen teilnahm zuständig für den Sport, ein Inuit als Minister für die Fischerindustrie und eine Doktorin als Gesundheitsministerin. Laut der Einwohner ist es jedoch auch nur das - gute Publicity, richtige Taten auf den hohen Versprechen folgten natürlich noch nicht. Ich seh es jedoch auch so; die kanadische Regierung ist noch jung, also heißt es erstmal abwarten. Ein Fakt hingegen, der nicht so leicht vernachlässigt werden sollte, ist, dass Kanada und seine Bewohner scheinbar noch lange nicht mit ihrer tragenden Geschichte abgeschlossen haben.
In der Mitte des 19.ten Jahrhunderts wurden im Auftrag der Regierung die sogenannten 'Residental Schools' gegründet. Geleitet hauptsächlich durch die katholische Kirsche funktionierten jene Internate als Werkzeug die Kinder der Ureinwohner, 'First Nations', zu 'zuvilisieren'. Das heißt, die Kinder wurden von ihren Eltern getrennt, ihnen wurde fortan verboten ihre Sprache zu sprechen, stattdessen waren Englisch und Französisch an der Tagesordnung und auch physischer Missbrauch war kein Einzelfall. Tausende von Bisons wurden abgeschlachtet um den First Nations die Essensquelle zu nehmen und so nahmen die Dinge ihren Lauf, bis die letzte Schule im Jahr 1996 geschlossen wurde. Denkt man etwas weiter wird einem schnell klar warum die Gesellschaft hier & dort ihre Macken hat - Leute im Alter meiner Eltern haben eben noch diese Dinge erleben müssen. Als ich zum ersten Mal davon hörte, konnte ich es gar nicht glauben. Ich kann mir gut vorstellen, dass viele Leute, so wie ich, keinen blassen Schimmer von der Geschichte Kanadas haben. Umso besser, hier einen kleinen Funken zu versprühen! Doch genug für heute! Bis nächste Woche!


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Hi guys!

After the first impessions, I want to share my new experiences & adventures with you. As we are using the weekends for escaping the everyday-life, we decided to go on a 5 hour ride to the Riding Mountain Nationalpark in Manitoba. For the first time since my arrival I actually felt like I had arrived in Canada. All the dark evergreen forests, the lakes, the wildlife & the stunning nightsky. We stayed of two different campgrounds for two nights. Additionally I have to say that I liked Lake Audy better than the Moonlake Campground since you were allowed to camp directly in front of the lake. My favorite spot, however, was Clearwater lake - absolutely stunning at night at the 'sprouse' break point.
To Canada in general I can say, that I miss real german bread and good cheese. Furthermore, it is totally normal to see a pick-up with a sign saying 'Oversized load' followed by a Truck with a complete house on it. Yes, if you move, your house simply moves with you - I still don't know what I should think about this. Jumping to the deeper facts, you can say, that I always pictures Canada as the complete opposite from the US. This, however, is not true at all. The places I've seen in Saskatchewan are not really environmentally friendly - everyone loves McDonalds & Tim Hortons and embraces the paper cups and plastic cutlery. Above all, the country has still a huge problem with multiculturalism! One intern here at HELP, Rafia, has a Bengali background and has to deal with subtile or not so subtile comments and gestures against her culture almost everyday. I simply could not believe it when I came here, because back in Germany it is just so normal to have people of different countries around you! Moreover, the goverment with the attractive Justin Troudeau as Prime Minister and his cabinet consisting out of 15 women and the same number of men, with them an astronaut being resposible for transportations, an woman that participated in the paralympics being the sports minister, an Inuit responsible for the fishing industry and a doctor as minister of medicine seems so perfect it can't even be real. In the eyes of the inhabitants, that's just what it is - looking good for all the countries around the world, but without any actions for the populations, just empty promises  hiding the fact that Canada stil has a dark history it is struggling with. Back in the middle of the 19th century, the so called 'Residental schools' were built and sponsored by goverment - mostly led by the catholic churches. They were supposed to function as system to 'civilize' the children of the first nations. That means they were seperated from their parents by living in these boarding schools, were forbidden to speak their languages and had to speak english or french instead. Not the last, these children were physically abused in the worst kind of ways. The last residental school was closed in 1996. Just imagine, there are people walking around the streets in Canada who have experienced all these horrible things - people that could be my or your parents! I was shocked when I heard of that for the first time, and I think that just like me, a lot of people do not have a clue about this. So that's it then for today - see ya next week!


Y O U R S,   E L I S A.






BALEARIC HILLS

Freitag, 4. August 2017

Hallo ihr Lieben!

Vor schon etwas über einen Monat sind meine Mutter und ich zu einem spontanen Trip nach Mallorca aufgebrochen. Ich muss gestehen, dass ich zu Beginn nicht sonderlich froh darüber war, da die ganze Planung auf meinen letzten Tagen mit Freunden & Familie vor Kanada eher mehr Stress als alles andere verursachte und ich von dem Image Mallorcas, das zu Hause des Ballermanns, etwas voreingenommen war. Natürlich hatte die besagte ballearische Insel wesentlich mehr zu bieten als nur angetrunkene Männer, die einen versuchen anzubaggern. Die ersten zwei Nächte verbrachten wir in einem süßen Hotel der kleinen Küstenstadt Santa Ponsa im Südwesten der Insel, bevor wir am letzten Tag einen Roadtrip entlang der Westküste starteten. Tipp: Zwischenstopp in Camp del Mar - wundervolle Aussicht & viele Möglichkeiten für Bootstouren! Auf mein persönliches erstes Highlight trafen wir jedoch schon etwas 30 Minuten westlich von Camp Del Mar: den Ausblick auf einen kleinen, von mächtigen Felsen umrankten Küstenstreifen. Dort trafen wir auch auf einen Einwohner Mallorcas, der uns den Verdacht eines Waldbrandes zwecks der verkohlten Bäume auf den Bergen bestätigte. Unglaublich, wie sich die Natur jedoch wieder zurück ins Leben kämpft! Einige Teile der Westkünste entsprachen meiner Vorstellung der berühmten Nationalparks wie Yosemite & co - in spätestens zwei Monaten kann ich euch sagen, ob ich mit diesem Vergleich richtig lag. Wiedemauchsei, solltet ihr jemals nach Mallorca kommen, kann ich euch diesen Ausflug nur ans Herz legen. Das was ich an diesem Tag erleben durfte, war definitiv das faszinierendste und schönste, was ich bisher gesehen habe. Unglaublich, wie klein man sich zwischen diesen riesen Giganten & den steilen Klippen fühlt! Gut so, denk ich mir.


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Hi guys!

About one month ago, my mum and me went on a spontaneous trip to Mallorca. I have to say, that I was not that thrilled to go there, since these were my last days at home with friends & family before my trip to Canada and I was quite predjudiced for the island being known for party and that amount of alcohol when drunk men are trying to hit on you. Well, I was wrong. We stayed for two nights at a lovely hotel in Santa Ponsa on the south-west of the Island and went on a roadtrip along the westcoast on our last day. We also made a quick stop at a city called 'camp del mar', where you can book on various boat tours. We catched a first amazing view on the sea half an hour west from camp del mar. There, we also ran into a local who told  us about the burnt trees, that were siding the road on the mountain. Apparently two years ago, there happened a giant wildfire - now you can watch nature slowly recovering again. I was baffled by the bauty of the curvey roads, olive trees and the hills. Additionally, some parts of the trips reminded me of my expectations of the big nationalparks like Yosemite & co, however, I will report if my intention was reasonable in two months! In the end I warmly recommend you to go on that roadtrip, if you ever visit Mallorca. It's the most beautiful thing I have seen so far & I love how you feel so small between those giant mountains and cliffs. Enjoy!



Y O U R S,    E L I S A.




First Impressions { C A N A D A }

Donnerstag, 27. Juli 2017

Hallo ihr Lieben!

Mit dem heutigen Tag sind wir schon inmitten meiner dritten! Woche in Kanada - ich realisier es immer noch nicht. Der naheliegenste Grund für das Rennen der Zeit ist wahrscheinlich meine aktuelle Beschäftigung: Ich arbeite nämlich auf der HELP Internaional Farm in Weyburn, Saskatchewan. Grundsatzlich ziehen wir Bäume auf, kümmern uns um Bestellungen und vieles mehr. Warum? Ich hab mich schon immer für Umwelt- & Naturschutz interessiert und ganz ehrlich, was gibt es für einen besseren Zeitpunkt als diesen um den Gedanken in Tat umzusetzen? Klingt an sich super und unser Gastgeber & CEO, Roadney Sidlosky, ist auch einfach eine inspirierende Persönlichkeit, trotzdem darf man nicht vergessen, dass das ganze Programm mit harter Arbeit verbunden ist. Um 4:30 Uhr aufzustehen ist auch jetzt noch nicht leicht für mich, die Alternative, während der heißen Mittagsstunden in der Sonne zu braten, ist jedoch auch nicht sehr schlau. Demnach gibt es zum Abend hin nochmal eine drei Stunden Schicht & am Ende des Tages fällt man geplättet ins Bett um am nächsten Tag wieder früh aufzustehen. Das Wochenende ist dabei ein riesen Lichtblick, da wir von Rodney ein Auto zur freien Verfügung gestellt bekommen haben und somit ungehindert Ausflpge machen können. Gestern haben wir zur Abwechslung auch einen spontanen und auf die Dauer anstrengenden, aber wahnsinnig spannenden Meeting-Tag eingelegt. Rodney hat uns von seiner Lebensgeschichte und seinen Visionen und Plänen für die Organisation erzählt, was ich wahnsinnig bewegend und interessant fand. Gerade dann, wenn die Arbeit Nerven fordert weil beispielsweise etwas nicht funktioniert wie geplant, ist es gut, sich das Gesamtbild auf das man hinarbeitet vor die Augen zu halten. Ich kann mir gut vorstellen, dass Rodney ein paar Techniken gefunden hat, die die Welt um einiges bereichern könnten & hoffe sehr, dass sich seine Träume verwirklichen. Es gibt immer Höhen und Tiefen & ich finde es wichtig, auch die Zweifel auf meinem Blog zu teilen. Klar hat ein Auslandsaufenthalt immer etwas fantastisches an sich, aber perfekt ist wahrscheinlich keiner. Es gibt nur eins, was ich wirklich bereue und das ist, das Freiwilligenarbeits-Programm via TravelWorks gebucht zu haben. Schon damals haben mich die Leute gefragt, ob ich nicht irre sei, 2000€ für zwei Monate zu bezahlen, nur um dort 40 Stunden die Woche zu arbeiten. Auch dass der Flug, das Visum, Versicherungen und das Essen nicht inklusive sein sollten, nahm ich hin, da es eben nun mal sehr wenig Projekte gibt, die sich mit dem Thema Umweltschutz beschäftigen. Gestern fanden wir jedoch heraus, dass kein Cent des gezahlten Geldes an Rodney geht & Randinfo!; dieser bezahlt uns von sich aus noch das Essen und ein kleines Gehalt am Ende des Monats, zuzüglich des Apartments in dem wir wohnen. Ich kann es immer noch kaum glauben und habe der Organisation schon diesbezüglich eine Mail geschrieben - bin gespannt, was dabei heraus kommt! Wie sich herausstellte, wusste auch Rodney nicht, dass wir so eine hohe Summe bezahlt hatten um, Zitat: "sich dann hier den Arsch abzuarbeiten." Falls also jemand von euch Interesse daran hat, für einen bestimmten Zeitraum bei HELP International mitzuarbeiten, schreibt mir am besten eine Mail.! Hier zu Arbeiten geht natürlich auch ohne Vermittlerorganisation und somit mit wesentlich geringerem Ausgangsbudget - auch wenn ich sagen muss, dass ich ganz froh war, jemanden als kompetenten Ansprechpartner für alle Fälle zu haben, 2000€ ist das jedoch leider nicht wert. Es gibt noch so viele Eindrücke, die sich allein auf Kanada beziehen und die ich mit euch teilen möchte, aber ich denke während meines dreimonatigen Aufenthalts hier, werden noch so einige Posts erscheinen!

Übrigens: WHOOPWHOOP! Seit diesen Montag ist Better Than Today nun offiziell 6 Jahre alt! Das traditionelle Geburtstagsvideo befindet sich zur Zeit leider noch auf Abwegen, da ich es vor meiner Abreise nicht mehr geschafft habe es zu bearbeiten und es somit zu Hause in Auftrag gegeben habe. Ich hoffe jedoch, dass ich es rückblickend mit euch teilen kann, sobald es wieder aufgetaucht ist! In der Zwischenzeit möchte ich mich bei allen Leuten bedanken, die mich und meine Leidenschaft so sehr unterstützen. Auf ein weiteres Jahr voller kunterbunter Erfahrungen!


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Hi guys!

By now we are right in the middle of my third week in Canada - third already! I simply cannot believe it right now. The actual reason for time going by so fast is probably my current occupation: I am working on the HELP International Tree Planting Farm in Weyburn, Saskatchewan. Since I have always been interested in environmental protection, it just seems the right thing & time to do so. Sounds wonderful & our host and 'CEO' Roadney Sidloski is such an inspiration but still, it's hard labour. Getting up at 4.30 a.m. is no joke, however, otherwise we would have to work in the heat of the mercyless sun - so we do a break while the hot hours around noon and start another shift in the evening. Yesterday we had a meeting where Rodney shared the amazing story of his life & his ideas and future projects for the organization with us. Sometimes work is really exhausting and nerv-wrecking - this are the moments when you have to keep your part in your mind an how you help to accomplish the big picture. These are ups & downs and it is a part of life, even though it is hard to accept that nothing is straight perfect, even so it looks that way from the outside. The only real mistake I've done is that I booked this volunteer work via TravelWorks, paid about 2000€ for two months (with just the accomodation, no flights, no visa, no food included) & have to find out now, that NONE of the money is actually ending up at Roadney's! Furthermore he is even paying for our food & we get a small salary on the end of the week. If you are interested in doing some volunteer work at Help International, just contact me, that will save you a lot of money :) We just found out about this yesterday & Roadney felt so bad for us paying that much money for coming here & getting to work our ass off. (Even tough I have to say, that I was pretty happy to have someone, in this case Travelworks, that can give me a proper advice on everything - but is that worth two thousand euros? I highly doubt it.) There are a lot of things I still want to tell you, however, I feel like we have a lot posts to come!

By the way: WHOOPWHOOP! Better Than Today is officially six years old since Monday! Unfortunately my traditional embarassing video got lost & is not to be found until today. I gave it to a third party since I wasn't able to edit it before my departure & I really hope I can at least post it as Throwback as soon it will show up again! Thanks to everyone supporting me & my passion! Love to you!